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El Periódico Mediterráneo

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AGRICULTURA

El Consell baraja llevar otro insecto desde Sudáfrica contra el ‘cotonet’

El Gobierno autoriza el uso de un parasitoide para soltarlo a partir del próximo mes de marzo

La plaga del ‘cotonet’ es una de las principales preocupaciones de los productores de cítricos de Castellón.

Los planes de control de sanidad vegetal en el sector citrícola que llevan a cabo el Gobierno de España y la Generalitat, en especial contra el cotonet de Sudáfrica --una plaga que afecta a buena parte de las explotaciones naranjeras de Castellón-- contarán en breve con un nuevo aliado: el insecto Allotropa delottococci. Se trata de un parasitoide que podría llegar a los campos valencianos de cítricos para sus primeras pruebas de adaptación en torno al mes de marzo de 2022, según fuentes de la Conselleria de Agricultura.

Un técnico de la administración autonómica ha estado en Sudáfrica para efectuar dichas pruebas sobre el terreno. Con todo, ha tenido que volver a València ante el cierre de fronteras para los viajeros de África del sur que ha ordenado la Comisión Europea por el miedo a la nueva variante de coronavirus. La empresa que colabora allí y en cuyas instalaciones se realizan los trabajos es la israelí Biobee, compañía dedicada a la producción de fauna beneficiosa en la lucha biológica contra plagas. 

La Generalitat toma cartas en el asunto tras la decisión del Ministerio de Agricultura de autorizar la importación del mencionado parasitoide a petición de la Conselleria en un proyecto que se está llevando a cabo de manera coordinada entre el Servicio de Sanidad Vegetal y el IVIA. Además, no sólo está trabajando con Allotropa, pues también se buscan en Sudáfrica otros posibles aliados naturales contra el temible cotonet.

El Ministerio de Agricultura, tal como hizo anteriormente en el caso del Anagyrus aberiae, evaluará que el Allotropa no tenga ningún impacto negativo para la biodiversidad local y si los resultados son positivos autorizará su cría y dispersión masiva en los campos. Esas primeras sueltas podrían comenzar el próximo otoño.

Diferencias

La particularidad que presenta Allotropa respecto a Anagyrus es que ataca las fases más inmaduras del cotonet (tiene tres estadios progresivos de madurez y una fase de adulto), de tal manera que con la presencia de ambos parasitoides (unida a la acción del insecto depredador Cryptolaemus) se conseguiría atacar al cotonet en todo su ciclo vital. Según Roger Llanes, secretario autonómico de Agricultura, «con esta iniciativa que estamos llevando a cabo para importar e incorporar un nuevo parasitoide en la lucha contra el cotonet de Sudáfrica damos un paso más de cara a reforzar la estrategia global que venimos desarrollando contra esta plaga. Solo durante este año, la Conselleria de Agricultura lleva invertidos más de seis millones de euros para costear las diferentes acciones que realizamos en el combate contra el cotonet y aunque comprendo perfectamente el malestar de los afectados, creo también que es un acto de justicia reconocer que la implicación del Consell está siendo máxima», asegura.

La Comunitat Valenciana es la máxima receptora de fondos de los programas del Ministerio de Agricultura para Sanidad Vegetal. Además, es la autonomía española que más presupuesto destina a la lucha contra plagas, con una cifra de 26 millones de euros. 

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