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EXPERIENCIA EXITOSA

El cangrejo europeo se recupera en Castellón

Esta especie logra multiplicarse tras estar ver amenazada su supervivencia

Una técnica de Vaersa realiza labores de control de la especie.

El cangrejo de río europeo o autóctono (Austropotamobius pallipes) ha multiplicado por trece su presencia en los últimos veinte años en los ríos de la Comunitat Valenciana, al pasar de cinco a sesenta y seis poblaciones. La especie, que llegó a estar en peligro de extinción, está considerada ahora como vulnerable en el Catálogo Valenciano de Fauna Amenazadas cumplir con los supuestos recogidos en el plan autonómico de conservación. En 2006 eran apenas 9 focos y en 2013 ya se contabilizaban 49, fruto de las actuaciones de la Conselleria de Emergencia Climática y Transición Ecológica.

En la provincia de Castellón este espécimen, que llega a alcanzar entre diez y doce centímetros, se distribuye por las cuencas altas de ríos y arroyos del interior y norte, por lo general en aguas poco profundas y vegetación de ribera bien representada. El cangrejo de río autóctono no solo está protegido en la Comunitat, sino que también está incluido en la categoría de vulnerable a nivel nacional.

Este artrópodo se ha conservado mayoritariamente en los puntos más aislados de las cuencas principales. En estas últimas se ha expandido de forma exagerada su principal enemigo, el cangrejo rojo americano, tal como recuerdan desde el departamento que dirige la consellera Mireia Mollà.

La principal amenaza que llevó al cangrejo de río al borde de la desaparición fue la peste o afanomicosis, una patología provocada por el hongo Aphanomyces astaci a consecuencia de la introducción de exóticas invasoras como el Procambarus clarkii (cangrejo rojo americano) o Pacifastacus leniusculus (cangrejo señal o del Pacífico). Estos transmiten la enfermedad mortal y hacen desaparecer a las poblaciones locales al poco tiempo del contagio. 

La degradación de los cauces y sus aguas a causa del desarrollo urbano e industrial, con vertidos y exceso de plaguicidas, fue otro de los motivos del progresivo declive del cangrejo autóctono.

Además del seguimiento, se desarrollan experiencias de cría en cautividad de esta especie, que culminan con la liberación de los ejemplares en puntos adecuados para la reintroducción.

Cerco al mejillón cebra y otras especies invasoras

La Confederación Hidrográfica del Júcar (CHJ) estrecha el cerco a las especies exóticas invasoras, que resulta un auténtico problema en esta demarcación. El organismo de cuenca hacia pública la formalización del contrato para el seguimiento de las poblaciones del peligroso mejillón cebra y otras especies alóctonas por un importe de 163.014,80 euros. La presencia de las especies exóticas invasoras está considerada entre los cuatro graves problemas de los ríos y una de las tres presiones hidromorfológicas que afectan a las masas de agua superficiales.

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