El término ´spam´ (spiced ham) se usaba para aludir a la carne enlatada que se daba a los soldados americanos. Debido a su pobre calidad se ganó una fama totalmente negativa.

Su relación con los mensajes-basura procede de una escena cómica (en inglés) de los Monty Python: La camarera ofrece a los clientes un menú en que todos los platos incluían ´spam´. Ellos no querían comer ´spam´, pero aparecía siempre en todas las elecciones posibles, entre las que había algunas tan absurdas como ´spam´ con ´spam´, ´spam´ y ´spam´ con ´spam´... Esta insistencia también tiene relación con el ´spam´ del ´e mail´, imposible de esquivar.

El ´spim´ es el ´spam´ que llega a través de los programas de mensajería instantánea. El ´spam´ puede contener fotografías, enlaces a sitios web y textos. El ´spim´ consiste en una sola línea de texto, con un enlace a una página ´web´.