La ciudad de Castellón se convertirá los días 29 y 30 de mayo en epicentro del debate sobre el desarrollo rural europeo. El Auditorio del Palacio de Congresos acoge el congreso internacional ‘Hacia la cohesión de los territorios rurales’, que será clave en el diseño dela PolíticaAgrariaComún (PAC) vigente entre los años 2014 y 2020. En la conferencia se abordarán cuestiones como la diversificación de la economía rural desde la perspectiva de los grupos Leader o la defensa de los sistemas agroforestales como elementos dinamizadores de los territorios. También se explorarán fórmulas para fomentar las iniciativas innovadoras como motores generadores de empleo, la competitividad de las pymes o el desarrollo de los territorios rurales.

La RedEstatalde Desarrollo Rural (REDER),la RedValencianade Desarrollo Rural (Fevader) yla Diputaciónde Castellón pretenden que el encuentro sirva para establecer un foro de debate e intercambio de experiencias sobre la situación del medio rural español y su futuro. Para ello se cuenta con la intervención de expertos de proyección internacional en cada una de las materias de debate, así como con la presencia de las administraciones implicadas (locales, autonómicas, nacionales y europeas). En el horizonte está “la posibilidad de extraer conclusiones que ayuden a la negociación de los estados miembros, en particular España, con las instancias europeas”, señala el presidente dela RedEstatal, José Andrés García Moro.

El congreso analizará los reglamentos de Fondos Estructurales y del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural, FEADER, en el contexto del denominado Marco Estratégico Común, así como los argumentos que se generan en las diferentes instancias. Como señala García Moro, “es el momento adecuado para poner en marcha los debates que se han propuesto desdela Comisiónen torno a conceptos como el Marco Estratégico Común, el Contrato de Asociación o el Desarrollo Local”.

Hasta la fecha, REDER ha propuesto la creación de dos instrumentos de aplicación (un Grupo Europeo de Desarrollo Rural Territorial y los Polos de Desarrollo Local) y de un órgano político-administrativo: una Secretaría de Estado en Presidencia del Gobierno de la que dependan todos los instrumentos de desarrollo rural, local, territorial y de ordenación del territorio, así como de medio ambiente y política forestal.

En relación conla PACque estará vigente entre 2014 y 2020, REDER ha mostrado su satisfacción por la propuesta de Reglamento de Desarrollo Rural que ha presentadola Comisión Europea, ya que reconoce que el enfoque Leader ha demostrado durante años su utilidad para el desarrollo de las áreas rurales teniendo en cuenta todas las necesidades y persiguiendo un desarrollo integral y endógeno.

REDER defenderá durante el encuentro que el enfoque Leader forma parte de la cultura del desarrollo rural dela UE, que tiene como connotaciones para este periodo de programación la diversificación económica y la participación social de todos los sectores, apoyada en una firme apuesta por el asociacionismo, la mejora de calidad de vida y del empleo.