Tarija es muy pobre pero sueña con ser un Dubai del altiplano. En la década de los años 90 se convirtió en la segunda reserva de gas de la región. Desde allí salen las tuberías que alimentan parte de las industrias de Brasil y de Argentina. Las exportaciones del 2008 ascenderán a 1.243 millones de euros, 447 de los cuales se quedarán en ese departamento, dado el actual esquema impositivo que activó el presidente

Evo Morales.

Desde La Paz se dice que el referendo autonómico es separatista. Pero Tarija fue la única región de este país que, en el año 1825, en medio de la fiebre de la plata, decidió pertenecer a Bolivia en lugar de Argentina.