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El Mercantil

 

ANTONIO Gascó
12/03/2019

El Casino Antiguo es la referencia por antonomasia de las sociedades recreativas de Castelló, pero también se cuenta con el Círculo Mercantil que, aunque no posee una historia de opulencia tan significativa como la del centro de la Puerta del Sol, tuvo y tiene su importancia.

Hubo un segundo casino conocido como Nuevo, fundado en 1879 por Hipólito Fabra, en un local ubicado en la calle de Enmedio a la altura del actual número 91. Esta sociedad duró poco, pues cargada de deudas, fue asumida por el Círculo Mercantil e Industrial en marzo de 1897. Este naciente centro, al que pronto se unió el popular Casino de Artesanos, estuvo presidido en sus primeros años de actividad, por Miguel Armengot Rubio y Emilio Santacruz, teniendo como vicepresidente al monárquico y moderado Rafael Gasset, hermano del destacado político republicano. La junta directiva, no obstante, era muy heterogénea pues en ella se encontraba, entre otros, el asimismo republicano nacionalista y activo comerciante Gaetà Huguet. Junto al propósito recreativo, el cometido de esta sociedad estaba explícito en su nombre y por ello, en su sede, se impartían clases de idiomas para facilitar las relaciones comerciales con países de Europa y América. A su junta directiva se debieron las primeras gestiones, en 1898, para fundar una Cámara de Comercio que comenzaría a funcionar tres años más tarde, bajo la presidencia de Carlos González Espresati. El Mercantil, en enero de 1909, se trasladó al imponente edificio, de entrañable recuerdo, de la entonces plaza de Castelar (Puerta del Sol) construido por el empresario del teatro Principal Juan Cebrián.

*Cronista oficial de Castellón