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Deportes

 

ciclismo 3 la vuelta 2017

Contador no para de atacar y Froome cede terreno respecto a Nibali

El madrileño entra a 28 segundos de Denifl, vencedor en la ‘pared’ de Los Machucos

 

Alberto Contador, en la dura e inédita ascensión a Los Machucos. - EFE / JAVIER LIZÓN

SERGI LÓPEZ-EGEA
07/09/2017

Mikel Nieve no lo miraba. Era imposible girarse entre las rampas tan salvajes y a la vez tan agónicas, quizá demasiado en la tercera semana de Vuelta. Subía por Los Machucos pendiente de que no le patinaran las ruedas porque había llovido en Cantabria. Sabía que el jefe no iba bien, que le dolían las piernas, que no era el gran Chris Froome, hasta ahora incuestionable. Solo escuchaba por el pinganillo la voz entrecortada del líder del Sky, quien le pedía que regulara y, sobre todo, que no subiera a tirones. El gregario navarro del jersey amarillo le daba protección, lo guiaba y le salvaba de la hoguera en el infierno verde de Los Machucos, en un día de perros.

Froome devoraba una ensalada en la sala de prensa. Preocupaba su tos y explicaba lo que le había pasado cuando la calma se apoderaba de la cima cántabra, donde el austriaco Stefan Denifl había privado a Alberto Contador, por 28 segundos, de la gloria de ganar la etapa, en otro día en el que el madrileño demostró que es incombustible, inconformista, quizás en su mejor papel como escalador en toda La Vuelta.

«Ha sido el cansancio de la contrarreloj. He perdido ante Nibali lo ganado en la crono. La Vuelta es una carrera que me cuesta ganar mucho más que el Tour. La evidencia es clara: tengo cuatro Tours y ninguna Vuelta», confesó Froome. Su director, Nicolas Portal, saltó del coche nada más cruzar la meta. Fue al encuentro de su líder. No era normal. ¡Era humano! Pero lejos de sucumbir, salvó como hacen los grandes campeones un día para olvidar, en el que no se puso nervioso y en el que evitó naufragar porque estuvo rodeado de los suyos.

Ofensiva de Nibali // Vincenzo Nibali, el que tampoco se da por vencido, el que rinde más los últimos días que los primeros, conocedor de que Froome no enlazaba, despreocupado por Contador, trató de castigar al jersey rojo para arañar 41 segundos de oro en la cima. La Vuelta sigue amarrada por Froome, pero deberá esforzarse: un susto el sábado en el Angliru sería un desastre para él.

Contador, el que anima, el que volvió a provocar un delirio de pasión del público durante la ascensión interminable y delirante a Los Machucos, se quedó sin el premio de la etapa, pero vio que el podio de Madrid no es una locura. Es una gesta, un casi imposible, pero peleará por la posición mientras le quede el mínimo aliento en sus últimos días como ciclista profesional.