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Tribuna

El Casino, abandonado por las instituciones

 

MARCO A. Esteve
12/08/2018

Sería difícil pensar en un Castellón sin el Casino Antiguo. No solo por la estampa de una Puerta del Sol sin el emblemático edificio que alberga desde (1929) la sede de la primera asociación cultural de Castellón y el primer Casino Cultural de España, sería difícil pensar en Castellón sin lo que ha supuesto para la provincia la asociación en la que ilustres pensadores, poetas, escritores, comerciantes, políticos y en definitiva la sociedad han pasado por el Casino.

El Casino ha sido un pilar fundamental de la sociedad y de la cultura, bien por las actividades que el Casino organiza y ofrece al público en general, bien por la labor social que el Casino realiza cediendo las instalaciones a otras asociaciones para la organización de los actos diversos que promueven. El Casino de esta manera siempre ha sido la casa de la cultura.

Hay que recordar que el Casino alberga una de las más bonitas bibliotecas de la provincia con ejemplares únicos, una biblioteca accesible a todo el mundo gracias a la colaboración con la Universitat Jaume I, que a través de su servicio de Biblioteca, hace accesible a todos los alumnos y amigos y antiguos alumnos los ejemplares que el Casino conserva y atesora. Más allá, se ha convertido en una casa para todas estas asociaciones que no pueden disponer de una sede social suficiente para la organización de sus actos y que tienen al Casino Antiguo como su casa, más todavía después de ver como en los últimos años las organizaciones que las tenían y las cedían han dejado de prestar el servicio, lo han minimizado o mercantilizado hasta el punto de hacerlos inaccesibles para muchas de estas humildes asociaciones o han desaparecido en el peor de los casos. Las cajas rurales de Castellón o la Caja de Ahorros de Castellón fueron de las primeras, seguidas por el Círculo Mercantil y, por otras causas, la Casa de la Cultura de la Calle Antonio Maura cuyo deterioro hace cuanto menos desaconsejable su uso.

Sin embargo, el Casino Antiguo de Castellón debe suponer para la franquicia de Podemos en Castellón, Castelló en Moviment, una amenaza. La pluralidad debe ser su enemigo a batir, la cultura aquello que no interesa para ellos y, por lo tanto, apoyar al Casino Antiguo está lejos de sus intenciones, tanto como para supeditar su voto a los presupuestos del Ayuntamiento de Castellón a la supresión de las ayudas de este a la primera asociación de Castellón. Una asociación a la que, sin embargo, se grava con un IBI de más de 12.000 euros anuales. No basta con reducir el presupuesto de la cultura en forma de Impuesto de Bienes Inmuebles, sino que además hay que evitar que pueda el Casino Antiguo seguir apoyando la cultura, la pluralidad, la diversidad, la opinión, el debate y todo lo que como sociedad nos hace mejores.

El propio Ayuntamiento de Castellón con Los lunes concierto, las Jornadas de la Voz y el Canto, los desfiles para gente mayor, las galas de fin de curso de gente mayor o las jornadas de microteatro, la Exprimidora, entre otras actividades, utilizan el Casino.

ADEMÁS de todas estas: Centro Europeo de Empresas Innovadoras, la Cofradía de Lledó, Asociación Azahar, Federación de asociaciones ciudadanas, Asociación de familiares de enfermos de Alzheimer, Asociación Aspas, Coral Castalia de gente mayor, Ansie-UJI, Germandat dels Cavallers de la Conquesta, Cruz Roja, Afanias, Patim, Ad Comunica, Fe y Diálogo, Encuentro Castellón, Asociación de Poetas de Castellón ALCAP, Caballeros, Templarios de Castellón, Asociación Sindrome de Down de Castellón, Asociación Española Contra el Cáncer, Gaiatas, Universitat Jaume I, CEU San Pablo, Amics de la Ópera de Castelló, Foro Cívico de la Comunidad Valenciana, Unió Musical Castellonenca del Maestro Gargori, Le Barroque Nomade, Fundación Universidad Empresa, Espai Soroll, Juventudes musicales, El club de los viernes, conciertos homenaje como el de Paco Puig este año pasado, entrega de premios y homenajes, presentaciones de revistas como And Magazine o And Cultura y Médicos Mundi.

Todas estas asociaciones usan de forma habitual los salones del Casino Antiguo sin coste, algo que lamentablemente y a pesar de nuestros esfuerzos va a ser imposible sin la ayuda de todos.

*Presidente del Real Casino Antiguo de Castellón