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Tensiones diplomáticas

Australia evacúa a sus corresponsales en China por temor a que fueran detenidos

Se trata de Bill Birtles, periodista de la cadena pública ABC y Michael Smith, del diario 'Australian Financial Review', quienes eran los dos últimos periodistas australianos en suelo chino

 

El periodista australiano Bill Birtles. - AP

EL PERIÓDICO
08/09/2020

Los dos últimos corresponsales que tenía Australia en China, fueron evacuados por temor a que fueran detenidos arbitrariamente, en medio de tensiones diplomáticas entre ambos países y tras el reciente arresto de una periodista australiana en el país asiático, confirmaron fuentes oficiales.

El periodista Bill Birtles, corresponsal en Pekín de la cadena pública ABC, y Michael Smith, quien trabajaba en Shangái para el diario 'Australian Financial Review', fueron interrogados por separado, por miembros de las fuerzas de seguridad del Ministerio del Interior chino.

Retorno a su país

Birtles había pasado cuatro días refugiado en la Embajada australiana de Pekín, mientras que Smith buscó la protección del consulado australiano en Shangái, después de que las autoridades chinas visitaran sus viviendas por motivos "de seguridad nacional" cuyos detalles no fueron proporcionados.

La ministra australiana de Asuntos Exteriores, Marise Payne, confirmó que sus diplomáticos en Pekín y Shangái negociaron con las autoridades chinas para autorizaran el retorno de ambos periodistas a su país. "Estos australianos se encuentran actualmente en Australia", precisó Payne en un comunicado.

Investigaciones de la Policía

Según el 'Australian Financial Review', los periodistas están siendo investigados en China en conexión con la detención el mes pasado de la periodista chino-australiana Cheng Lei en el país asiático.

La saga comenzó el miércoles pasado cuando siete agentes de la Policía china acudieron al piso de Birtles en Pekín, mientras éste celebraba una fiesta de despedida con sus amigos y colegas, ya que planeaba abandonar al día siguiente el país, según las recomendaciones de las autoridades australianas.

Los agentes chinos advirtieron a Birtle que no podría salir del país y le informaron de que lo contactarían al día siguiente para ser interrogado por un caso de "seguridad nacional", sin dar más detalles.

Sometidos a interrogatorios

Birtle, que fue llevado en un vehículo diplomático a la Embajada australiana en Pekín, fue interrogado por las autoridades chinas el domingo pasado en presencia del embajador australiano Graham Fletcher.

Por su lado, el corresponsal del 'Australian Financial Review', Michael Smith fue interrogado el lunes por la noche, después de haber sido acogido por el consulado de su país en Shangái.

Tras las negociaciones diplomáticas, los periodistas fueron evacuados a Sídney, en donde ambos están en cuarentena obligatoria por la covid-19. La ministra Payne recalcó que el Ejecutivo de Camberra sigue brindando ayuda consular a los ciudadanos detenidos en China, entre ellos Cheng Lei.

Clima de tensiones

Las autoridades chinas mantienen detenida a Cheng Lei, quien desde hace ocho años trabaja para el canal chino en inglés CGNT, en una vivienda vigilada cuya localización se desconoce, lo que les ha permitido aislarla y someterla a interrogatorios durante seis meses.

El caso de la periodista pone una vez más a prueba los lazos entre Australia con China, país que cuenta con un largo historial de detenciones de disidentes, algunas de ellas mientras residían en el extranjero, a los que más adelante les son imputados diferentes delitos.