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FRAUDE HOTELERO

Desarticulada la banda del 'timo de la diarrea' en Mallorca

La Guardia Civil detiene a siete británicos acusados de ayudar a presentar las falsas denuncias por intoxicación

 

Turistas británicas en Calvià, en el 2014. - AFP

EL PERIÓDICO
07/09/2017

La Guardia Civil ha detenido a siete personas y dada por desarticulada la trama que podía haber estafado unos 60 millones de euros desde el 2014 mediante reclamaciones por falsas intoxicaciones alimentarias en lo que se conoce como el 'timo de la diarrea'. 

El grupo, compuesto por personas de nacionalidad británica, convencía y ayudaba a turistas a presentar falsas reclamaciones ante los touroperadores por supuesta intoxicación en los hoteles que habían contratado.  A cambio solo se les pedía para probarlo el recibo de algún fármaco antidiarreico y los turistas exigían la devolución del coste de su viaje a los hoteleros.

El juzgado de instrucción 2 de Palma ha asumido la investigación derivada de la operación Claims, que el jefe de la Guardia Civil balear, Jaime Barceló, cree que tendrá repercusiones en el Reino Unido, donde existe un entramado responsable de la gestión de las reclamaciones.

La trama, que utilizaba varios 'agentes comerciales' en las puertas de los hoteles, ofrecía a los turistas tramitarles las denuncias fraudulentas a cambio de una parte de la indemnización que obtuvieran. Y les indicaban la mecánica para documentar su reclamación a cambio de una parte de la indemnización.

50 millones
Los investigadores estiman que la trama podría haber estafado a los hoteleros de Baleares unos 50 millones pero que, como también actuaba en otras zonas turísticas españolas, el monto total podría sumar otros 10 millones de euros en reclamaciones presentes y futuras.

En la operación policial han participado la Guardia Civil, la Federación Empresarial Hotelera de Mallorca (FEHM) y el gobierno británico, cuyo embajador en España, Simon Manley, visitó la isla en abril para abordar el tema.

En el Reino Unido las autoridades han realizado una campaña advirtiendo a los turistas de que podrían cometer un delito si denunciaban intoxicaciones alimentarias falsas y ha iniciado un proceso para modificar la normativa británica de consumo que facilita este fraude.

Tres años para reclamar
La patronal hotelera había detectado el incremento de las reclamaciones por intoxicaciones en hoteles por parte de turistas británicos en 2014, después de la entrada en vigor de un cambio de la normativa de arbitraje de consumo en el Reino Unido.

En 2015, según los datos facilitados por la delegada del Gobierno, 160 turistas británicos interpusieron demandas por haber enfermado debido a comida en mal estado durante sus vacaciones en Mallorca y exigieron un total 3 millones de libras como compensación. Al año siguiente se formalizaron casi 400 reclamaciones que sumaban 8 millones de libras.

Algunos turistas ya han sido multados cuando se han desestimado sus demandas en el Reino Unido. 

Esos 11 millones de libras (unos 12 millones de euros al cambio actual) son parte de los alrededor de 50 millones de euros a los que la patronal hotelera calcula que ascienden todas las reclamaciones que se han comenzado a tramitar, ya que el plazo para su presentación es de tres años desde la presunta intoxicación.

El coronel Barceló ha hecho hincapié en que la instrucción se encuentra bajo secreto de sumario y que "el verdadero trabajo empieza con la investigación judicial", pero también ha subrayado que no hay constancia de que ninguna otra organización haya participado en el negocio delictivo del que han sido víctimas "muchos" hoteleros en los últimos años.