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Detectado el virus en partículas de contaminación en el aire

Los científicos indagan si puede causar contagios

 

EL PERIÓDICO
25/04/2020

El coronavirus ha sido detectado en partículas de contaminación en el aire por un grupo de científicos italianos, que ahora investigan si ello puede permitir al virus llegar a distancias más largas e incrementar el número de contagiados, según adelantó el diario británico The Guardian.

El trabajo es preliminar, por lo que aún no se sabe si la covid-19 permanece en la contaminación en la cantidad suficiente como para causar contagios. Los científicos utilizaron técnicas estándar para recolectar muestras de contaminación del aire exterior en un punto urbano y otro industrial en la provincia de Bérgamo e identificaron un gen altamente específico para el coronavirus en múltiples muestras. La detección se confirmó mediante pruebas ciegas en un laboratorio de carácter independiente.

Al frente del equipo está Leonardo Setti, de la Universidad de Bolonia, quien subrayó la importancia de investigar si el virus puede llegar más lejos favorecido por la contaminación del aire. «Soy científico y estoy preocupado cuando no lo sé», dijo. «Si lo sabemos, podemos encontrar una solución. Pero si no lo sabemos, solo podemos sufrir las consecuencias», añadió el científico.

El análisis estadístico realizado por el equipo de Setti sugiere que niveles más altos de contaminación de partículas podrían explicar tasas más altas de infección en partes del norte de Italia antes de que se impusiera un bloqueo, una idea respaldada por otro análisis preliminar. La región es una de las más contaminadas que hay en toda Europa.

Otros dos grupos de investigación ya han sugerido que las partículas de contaminación del aire podrían ayudar al coronavirus covid-19 a viajar a más distancia en ese medio.

Además, varios expertos en salud pública instaron ayer a los líderes mundiales a acometer de manera efectiva una política para mejorar la calidad del aire tras la crisis, una vez que varios estudios mundiales de Estados Unidos y Europa reflejan que el daño a la salud infringido a las personas por la contaminación del aire está elevando la tasa de mortalidad de la covid-19.