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incidencia de esta problemática en la sociedad

Los mitos sobre la lactosa

El 70% de los asiáticos y africanos no digiere correctamente este azúcar. Además de la leche, las legumbres o las hortalizas pueden causar molestias

 

Una mujer coge un ‘brick’ de leche con Omega 3 en un supermercado de Barcelona, en una imagen de archivo. - RICARD CUGAT

BEATRIZ PÉREZ
09/02/2019

Dolor abdominal, hinchazón, náuseas, flatulencia y diarrea son los síntomas más comunes de la intolerancia a la lactosa (IL), que no es otra cosa que la mala digestión de esta sustancia. La lactosa es el azúcar que se encuentra en la leche y en los productos lácteos. El intestino delgado necesita la enzima lactasa para digerir la lactosa. Las personas con deficiencia primaria de lactasa o lactasa no persistente (LNP) son las que presentan síntomas de intolerancia a la lactosa. No todas tienen el mismo grado de intolerancia. «Todos los mamíferos, durante el periodo de lactancia, tienen lactasa en el intestino, pero están programados para que esta desaparezca al dejar de mamar», señala Fernando Azpiroz, jefe del Servicio de Aparato Digestivo del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona.

«A lo largo de la evolución se produjo una mutación en el ser humano por la cual una parte de la población mantiene la lactasa en la edad adulta, mientras que el resto la pierde al dejar la lactancia, como ocurre al resto de los mamíferos», prosigue Azpiroz. Según la Asociación de Intolerantes a la Lactosa de España (Adilac), menos del 10% de la población del norte de Europa tiene intolerancia a la lactosa; entre el 10% y el 50% de los centroeuropeos y mediterráneos pueden presentar este problema y más del 70% de los asiáticos, árabes, africanos, afroamericanos e indios americanos experimentan una «alta prevalencia» de intolerancia a este tipo de azúcar.

Como explica el experto, los intolerantes a esta sustancia «no pueden tolerar cantidades altas de leche». Sin embargo, el especialista también introduce un matiz: «Estas personas pueden tener síntomas de intolerancia si beben un litro de leche, pero pueden tomar sin problema un cortado, un yogur o un helado». Así, la intoleracia a la lactosa solo se manifiesta con «grandes ingestas» de leche. Adilac no está de acuerdo con estas palabras y matizan que todo «depende» del nivel de intolerancia, pues «hay personas con un único vaso o un yogur ya muestran síntomas».

«Hay personas con el intestino muy sensible que, si además tienen falta de lactasa, pueden tener molestias al tomar leche, pero esas molestias también se producen con otros alimentos como las legumbres u hortalizas, o si toman fibra. Estos síntomas se deben más a que tienen un intestino irritable que a la intolerancia a la lactosa», subraya el doctor quien comenta que «no hay un aumento aparente», en los últimos años, de intolerantes a la lactosa, si bien últimamente se habla más de esta problemática.

INTESTINO IRRITABLE // El médico explica que recibe consultas de muchos pacientes preocupados porque notan problemas digestivos y los atribuyen a la leche. «Normalmente es porque tienen un intestino irritable. La intolerancia a la lactosa, a menudo, no está relacionada con los síntomas que experimentan», avisa el médico. Así, Azpiroz lanza un mensaje «tranquilizador», ya que incluso las personas con intestino irritable y déficit de lactasa pueden tolerar pequeñas cantidades de lactosa presentes en la dieta o en algunos medicamentos, como pueden ser, por ejemplo, el ibuprofeno o el paracetamol.