La Encuesta de Población Activa (EPA) es un estudio estadístico de periodicidad trimestral elaborado por el Instituto Nacional de Estadística (INE) de España que tiene como objetivo obtener datos de la fuerza de trabajo y de las personas ajenas al mercado laboral. Se realiza desde el año 1964, si bien ha habido diversos cambios en el procedimiento estadístico a lo largo del tiempo, que afectan a la continuidad de la información. La EPA está considerada como el mejor indicador de la evolución del empleo y del paro en España.

A partir del primer trimestre del 2005, con el objetivo de cumplir las exigencias de la Unión Europea, la muestra consta de 3.588 secciones y 18 viviendas por sección, excepto en las provincias de Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia y Zaragoza, en las que el número de entrevistas por sección es de 22 (anteriormente, la muestra estaba fijada en un total de 3.000 secciones, y se investigaban una media de 20 viviendas por sección). Así, el tamaño de la muestra es de unas 65.000 familias, que equivalen a unas 200.000 personas. H