Aquella palabra de Coneixement!, que ha servido de eslogan durante años a las diferentes campañas que la Unitat de Prevenció de Conductes Addictives ha venido llegando a cabo para concienciar de los peligros del consumo de alcohol y otras drogas, sirvió ayer al alcalde de Vila-real, José Benlloch, para reivindicar el "comportamiento ejemplar que siempre ha demostrado la ciudadanía", también durante las fiestas de la Mare de Déu de Gràcia, que arrancan mañana con la tradicional baixà de la patrona y se alargarán hasta el domingo, 12 de septiembre.

"Coneixement! es la palabra clave para estos festejos", aseveró Benlloch en el marco de la presentación del programa de actos para la Mare de Déu de Gràcia 2021, en las que son las primeras celebraciones patronales tras año y medio de severas restricciones a causa de la pandemia del covid-19.

Durante el acto, que tuvo lugar en el salón noble de la primera planta del rehabilitado Gran Casino, el munícipe volvió a apelar a la "responsabilidad y la prudencia" de todos los vecinos y de cualquier edad para "cumplir con las normas que se establezcan para evitar contagios".

En la cita de ayer no faltaron, entre otros, el presidente de la Junta de Festes, Toni Carmona; el edil del área, Diego Vila; las reinas, Carmen Rubert y María Carmona, junto a sus cortes de honor, una amplia representación de la corporación; y el director del área de Medio Ambiente de la empresa Fobesa --que patrocina la edición del popular llibret de festes--, Javier Bartolomé.

Fiestas adaptadas

El alcalde ha resaltado que “hoy es un día que todos estábamos esperando, porque Vila-real vuelve a estar en fiestas después de un año y medio de lucha contra la pandemia”. Benlloch, quien ha tenido un recuerdo especial para las víctimas de la covid-19 y sus familias, ha reconocido que “el virus continuará con nosotros durante un tiempo, pero cada vez tenemos más herramientas para combatirlo, y poco a poco se ha podido ir flexibilizando la vida”.

Por este motivo, ante la bajada de la incidencia y, sobre todo, el avance de la vacunación, el alcalde ha defendido la necesidad de “volver a celebrar las fiestas, no como estábamos acostumbrados antes de la pandemia, pero fiestas adaptadas a la situación actual, como muchas otras actividades de la vida diaria que estamos recuperando poco a poco”. 

“Si el virus va a estar con nosotros durante más tiempo, no podemos retrasar la normalidad y la vida en sociedad, siempre con la necesaria prudencia y cumpliendo los protocolos de prevención”, ha subrayado el alcalde, quien ha reiterado la importancia de celebrar las fiestas patronales porque son “identidad, hermandad, y tienen un efecto balsámico; son también exposición de lo que hemos sido y lo que queremos ser, y ayudan a generar economía, algo que puede ayudar a recuperarnos en este momento”. Benlloch ha reiterado la llamada a la responsabilidad y ha asegurado que “estoy convencido de que la sociedad de Vila-real se comportará de forma ejemplar”. 

El alcalde también ha agradecido a la Junta de Fiestas y la Comisión de Peñas el esfuerzo por organizar el programa de actos adaptado a la covid-19, y a las reinas y damas por su comprensión en estas circunstancias “históricas”. El presidente de la Junta de Fiestas, Toni Carmona, también ha apelado a la responsabilidad de la ciudadanía y ha confiado en que la ciudad pueda celebrar en mayo de 2022 unas fiestas patronales dedicadas al patrón, San Pascual, desde la total normalidad. 

Programa variado

Por su parte, el concejal de Fiestas, Diego A. Vila, ha resaltado el trabajo realizado por la Junta de Fiestas y la Comisión de Peñas para que Vila-real pueda contar con un programa de actos variado, que cuenta con una decena de actuaciones musicales, actos taurinos en plaza portátil, actos religiosos, infantiles, etc., todos cumpliendo los protocolos anticovid vigentes. El edil ha detallado que se han editado un total de 11.000 ejemplares del programa de fiestas, cuya portada ha sido diseñada por la empresa local La Repera Creativa. Las reinas y damas repartirán los ‘llibrets’ esta tarde a partir de las 17.00 horas y mañana, en horario de mañana y tarde, en el Gran Casino.