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morella en el yacimiento de la parreta

Morella descubre una especie de tortuga desconocida del Cretácico

Tiene 110 millones años de antigüedad y es un galápago similar a los de ahora . La ‘Brodiechelys royoi’ ya está inscrita como nuevo ejemplar en el registro fósil

 

En el yacimiento de la Parreta se han encontrado los fósiles. - AGOST

La nueva especie mide 20 centímetros y tiene un caparazón muy característico con surcos en forma de abanico. - AGOST

MIQUEL AGOST
05/10/2012

Els Ports y Morella se vuelven a perfilar como una zona de gran valor paleontológico. Y es que ayer se aportó la descripción de una nueva tortuga al registro fósil español. Se trata de una antigua especie, la Brodiechelys royoi, que habitó hace 110 millones de años, en el Cretácico Inferior.

El principal ejemplar fue recogido hace unos años en los controles paleontológicos en la cantera de arcilla del Mas de la Parreta, en Morella. Aunque era un galápago de agua dulce, habitó en esta zona en un periodo en que la costa se encontraba muy próxima, e incluso cubría el área en algunos momentos. Es el primer vertebrado descrito como nueva especie en el registro fósil.

El paleontólogo morellano José Miguel Gasulla forma parte del equipo que ha aportado esta especie, junto a Adán Pérez-García, de la Universidad Complutense de Madrid y Francisco Ortega, del Grupo de Biología Evolutiva de la Uned. Para Gasulla, el día de ayer fue uno de los más importantes de su carrera: “Es una satisfacción y un orgullo poder enseñar un descubrimiento que, de haberse tratado de un dinosaurio, tendría una repercusión mundial”.

El experto explicaba que “a nivel científico y mediático es una gran noticia, es el reconocimiento al esfuerzo y trabajo a pie de campo de muchas horas, porque es la primera vez que tasamos una especie nueva en la Parreta”.

En mayo se realizaron las últimas excavaciones, aunque se trabaja regularmente para no perder el seguimiento. Durante esas catas, se confirmó el estudio que ha sacado a la luz esta especie. “Creemos que en poco plazo podremos tener novedades sobre otros ejemplares, tras 12 años de estudios” señalaba Gasulla.

El nombre no es por casualidad. La denominación es en homenaje al paleontólogo castellonense José Royo y Gómez, pionero en el estudio de los dinosaurios y otros reptiles fósiles españoles, y que estudió los restos de Morella en las primeras décadas del siglo XX. Para Gasulla, “es un homenaje merecido, ya que Royo fue el primer científico que trató la paleontología en profundidad”.

TRADICIÓN // En Morella se conocen referencias a reptiles mesozoicos desde hace casi siglo y medio. Sin embargo, además de dinosaurios herbívoros y carnívoros, se han identificado hasta la fecha más de 20 formas distintas de animales. Sin embargo, hasta ahora no había sido descrita ninguna nueva especie en estos yacimientos.

La Brodiechelys royoi fue una tortuga de pequeño tamaño, ligeramente superior a 20 centímetros, con una forma de vida muy semejante a la de los galápagos actuales. Presentaba una superficie del caparazón característica, en la que serían muy evidentes una serie de surcos profundos divergiendo en forma de abanico.

La presencia de este ejemplar ayuda a comprender las relaciones de la fauna de reptiles fósiles ibérica de hace más de 100 millones de años con la de otras regiones. Así, otra especie de Brodiechelys ha sido previamente reconocida en Gran Bretaña, un país cuya fauna de cocodrilos y dinosaurios del Cretácico Inferior es muy semejante a la que conocemos en Morella. También puede relacionarse con grupo abundante y diverso en Asia, interpretándose que hubo grupos pudieron haber migrado desde esa área. H

   
1 Comentario
01

Por morellano 11:11 - 05.10.2012

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Gran noticia para Morella y la comarca. El campo de la paleontología es muy aprovechable y descubrimientos como este lo potencia más. Lástima de MUDIM. Enhorabuena a Gasulla y al resto del equipo.