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Hallazgo científico

La nicotina favorece la metástasis del cáncer de mama

Un equipo de científicos de Estados Unidos estudia a 1.077 pacientes que padecen la enfermedad y su relación con la sustancia presente en el tabaco

 

La nicotina favorece la metástasis del cáncer de mama -

EL PERIÓDICO
21/01/2021

Científicos de la Facultad de Medicina de Wake Forest (Estados Unidos) han descubierto que la nicotina favorece la propagación de las células del cáncer de mama a los pulmones.

Aunque la relación entre el consumo de cigarrillos y el cáncer es bien conocida, el papel de la nicotina - una sustancia química no cancerígena presente en el tabaco- en la metástasis de mama a pulmón es un área en la que se necesita más investigación.

"Nuestros datos muestran que la exposición a la nicotina crea un entorno en los pulmones que es propicio para el crecimiento metastásico", explica Kounosuke Watabe, autor principal del estudio, que se ha publicado en la revista científica 'Nature Communications'.

1.077 pacientes con cáncer de mama

Este entorno se denomina nicho premetastásico -una parcela del organismo que los tumores primarios preparan con el objetivo de que encuentren un ambiente propicio para su desarrollo-, que atrae a los neutrófilos protumorales, un tipo de células inmunitarias. El nicho premetastásico libera una proteína llamada lipocalina 2 activada por STAT3 (LCN2) de los neutrófilos para inducir el crecimiento metastásico.

Para la investigación, el equipo ha estudiado primero a 1.077 pacientes con cáncer de mama y ha descubierto que las fumadoras o exfumadoras tienen una mayor incidencia de metástasis en el pulmón en comparación con las pacientes que nunca han fumado.

Utilizando un modelo de ratón de metástasis de cáncer de mama, los investigadores han descubierto que la exposición persistente a la nicotina genera un microambiente inflamatorio en los pulmones caracterizado por una afluencia de neutrófilos activados para crear un nicho premetastásico.

Incluso después de dejar la nicotina durante 30 días, la incidencia de metástasis a distancia no se reduce, lo que sugiere un riesgo continuo para las pacientes con cáncer de mama que son exfumadoras.

Un compuesto de la 'Rhodiola rosea'

Los investigadores también han buscado un fármaco que pueda bloquear esta acumulación de neutrófilos y han identificado el salidroside, un compuesto natural que se encuentra en la planta 'Rhodiola rosea'. Este compuesto, que tiene propiedades antiinflamatorias, anticancerígenas y antivirales, ha disminuido significativamente el número de neutrófilos protumorales y la incidencia de las metástasis pulmonares en ratones.

"Según estos resultados, las pacientes con cáncer de mama deberían optar por programas para dejar de fumar que no utilicen productos de sustitución de la nicotina. Además, nuestros hallazgos muestran que el salidroside puede ser un fármaco terapéutico prometedor para ayudar a prevenir la metástasis pulmonar del cáncer de mama inducida por el tabaquismo, aunque se necesita más investigación", han concluido los autores.