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TRAGEDIA TRAS LOS TERREMOTOS DEL MIÉRCOLES

Desaparecidas 30 personas en el hotel sepultado por un alud en Italia

Los ocupantes del establecimiento se disponían a abandonarlo tras el seísmo. Los equipos de rescate recuperan 4 cadáveres tras muchas dificultades

 

A la izquierda, imagen del exterior del hotel sepultado por la avalancha. A la derecha, miembros de los servicios de rescate ante dos coches. - EFE

A la izquierda, imagen del exterior del hotel sepultado por la avalancha. A la derecha, miembros de los servicios de rescate ante dos coches. - EFE

ROMA
20/01/2017

Hay alguien con vida allí? La pregunta la repetían con insistencia los equipos de rescate que habían conseguido abrirse paso, escarbando con las manos entre metros de nieve, hasta el hotel de Rigopiano, a más de 1.200 metros de altitud en la localidad de Farindola, en la cordillera de los Apeninos. El establecimiento fue sepultado por una avalancha de nieve provocada por los cuatro seísmos del miércoles y las casi cien réplicas que le siguieron. Las 30 personas que lo ocupaban, entre huéspedes y empleados, quedaron allí atrapadas. Cuatro cadáveres han sido recuperados, dos personas --las que dieron la alerta-- sobrevivieron. El resto siguen desaparecidos.

La tragedia ha sido la enésima en el centro de Italia, una zona que, desde el mes de agosto pasado, se ha convertido en epicentro predilecto de los terremotos. Muchos de los que antes eran unos sosegados burgos medievales, ayer aparecían nuevamente como escenarios de destrucción, azotados también por una ola de frío y nieve, cuyas últimas víctimas fueron precisamente algunos habitantes de la región y las personas que se encontraban en el hotel de Rigopiano.

La alarma de lo ocurrido la dieron el albañil Fabio Salzetta y el cocinero Giampiero Parete, quienes se salvaron de milagro. En el momento de la avalancha —ocurrida en la tarde del miércoles— se encontraban fuera del edificio, buscando algo en un coche, mientras que el resto se hallaba en el vestíbulo del hotel esperando poder abandonar el lugar tras los terremotos cuando las quitanieves despejaran la carretera.

«Ayuda, ayuda, ayuda. Ha habido una avalancha. Mi mujer y mis hijos están dentro. El hotel no está, ha desaparecido. Llama a todos», dijo Giampiero Parete, en un mensaje enviado a un conocido, Quintino Marcella. «Nos estamos muriendo», añadió el hombre en un sucesivo SMS.

Según Marcella, no obstante, los socorristas tardaron en activarse y no fue hasta en la madrugada del jueves que los primeros llegaron al lugar de los hechos. Bien entrado el día, solo pocas unidades del Rescate Alpino, de la Guardia de Finanzas y de los bomberos, habían podido llegar hasta el lugar, a pie y utilizando los esquís. Y allí excavaban a mano, en lo que antaño había sido un hotel de cuatro estrellas, ahora cubierto hasta su tercer piso por una impresionante cantidad de nieve. «Por suerte, no ocurrió durante el fin de semana. El domingo había 200 personas (en el hotel)», fue el comentario de Ilario Lacchetta, alcalde Farindola.

Los nueve kilómetros de carretera para acceder al hotel desde Farindola se encontraban completamente bloqueados por la acumulación de nieve y la caída de varios árboles, lo que requirió varias horas antes de que ambulancias y quitanieves llegaran.

CAOS EN LA REGIÓN / Estos hechos se sumaron a una generalizada situación de caos en la región, que también certificó el fallecimiento de otro hombre bajo los escombros de su establo en Castel Castagna, en los Abruzos, la región italiana más afectada junto con Las Marcas y Umbria por los temblores y el frío. Y a otras situaciones apocalípticas que describían los alcaldes de la zona, como el de Montefortino, quien llegó a declarar que la situación está siendo tan dramática que siquiera podían oficiar funerales. La eléctrica ENEL reconoció que, pese al trabajo de 1.300 técnicos desplegados, todavía miles de familias seguían sin luz.

La tierra siguió temblando toda la jornada, la comunicaciones parcialmente interrumpidas y muchas carreteras cortadas.

Aún así, una luz de esperanza la arrojó el rescate de un bebé y al menos otras diez personas en otras operaciones de salvamento en municipios de los Abruzos. El jefe de la Protección Civil, Fabrizio Curcio, pidió que «se respete a quienes están trabajando en condiciones terribles».